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為什麼哈佛首先宣佈申請需要提交新 SAT 寫作成績?

文/沈浩@吾靈教育 編輯/吳妍嬌

 

2016年即將面臨改版的SAT寫作考試已經在全世界範圍內引起了廣泛爭議,大學和學生都擁有選擇考與不考的主動權,不過作為世界頂級名校的哈佛卻堅持要求學生要考,因為哈佛很重視寫作。

 

雖然SAT政策有所改變,但是哈佛錄取政策的影響力依然會產生一定作用。所以在這篇文章中,我們邀請了吾靈教育的沈浩老師透過10個Q&A來解讀2016新版本SAT寫作考試是如何考驗學生的3思3度(閱讀思考的速度、分析思維的廣度、表達思想的深度),以及如何提高閱讀與寫作水準等話題。

 

Q:哈佛真的堅持要求本科申請人提交2016年新SAT寫作成績?

A:因為關於哈佛的假報導很多,所以必須要以哈佛校報官方消息為準:

哈佛大學發言人Rachael Dane透過哈佛校刊在2015年9月16日正式宣佈SAT和ACT寫作成績是必須提供的。

「在接下來的幾年裡,我們將認真研究SAT寫作成績這一個因素的預測作用,因為這在哈佛將涉及到學術工作。」Dane在報導中提到,「未來幾年我們會研究學生的 SAT 寫作成績與在哈佛學業水準的關聯性」。由此可見,這是千真萬確的消息,而且我們可以預計未來幾年哈佛會堅持這個要求,以便於哈佛做全面的研究,從而得出有說服力的科學結論。

 

 

Q:其他哪些大學可選擇要求學生考或不考或還沒宣佈?

A:常春藤大學中賓夕法尼亞、哥倫比亞、布朗和康奈爾都已經將作文作為選考專案,其他排名前20的大學還沒有宣佈決定。事實上,選擇性考試是利於學校更多,而非學生。為什麼這麼說呢?

學校不再強制學生提交入學考試分數,會大大增加申請人數,而當只有更高分數的孩子才能被錄取時,整個學校的錄取人的平均分數也會大大上升。因此,學校由於更低的錄取率和更高的平均分數,在申請資料上會顯得更具競爭力,相應的院校排名也會水漲船高。

 

 

Q SAT 寫作考試,學生如何決定考或不考?

A:每年大約有35,000名申請哈佛本科的高三學生都參加了SAT寫作考試,他們也會申請其他10-20所排名前50的學校,提交寫作成績,被視為有勇氣和有寫作優勢。申請前50名的大學,你是想以最低要求去申請,還是想和大多數被錄取的學生一樣有很好的寫作成績,讓招生官找不到拒絕你的理由呢?要做出這個選擇其實並不難。

如果學生沒有考,會被看成逃避挑戰與困難;如果考得不好,會被看成邏輯思維能力差、閱讀分析能力差、寫作水準差。因為寫作最難、進步最慢、也不能靠猜題與押題的運氣,所以也最能對比出與其他學生的水準高低。

 

 

QSAT寫作成績更重要嗎?

A:寫作可以是你的救星或亮點。因為很多學生的閱讀與數學可能受臨場發揮影響而成績不佳,但是寫作成績是穩定地靠平時練習出來的水準,所以寫作成績成為你的救星,也可以是「人無我有、人有我優」的亮點。

同時,那些不強制要求SAT寫作成績的大學,在錄取過程中卻仍然可將寫作考試的分數作為學生的一個加分點。美國College Board官方評為滿分的樣板作文有643個字,相比其它評分較低的文章,這篇作文明顯較長,這說明官方對於高分作文的字數也是有一定期待的,寫得較慢、較少的同學可能會處於劣勢。

 

 

Q:寫作好真的有用嗎?

A:哈佛大學現任校長Drew Faust在2014年接受美國著名雜誌Atlantic採訪時提到,有時候一個學生寫的一篇好文章就可以使學校決定錄取這個學生,寫作更能反映學生的真實水準。

美國著名投資銀行高盛公司前主席曾在哈佛演講時說,投資銀行與投資公司喜歡招聘寫作好的學生,因為他們擅於在短時間內給客戶或上級寫出好報告。因為分析與寫作能力是大學與工作必須具備的能力,更能看出學生有自信面對挑戰,所以好大學和好公司選拔會看你的寫作成績。

華爾街投資銀行、諮詢公司和基金公司會挑選閱讀分析與寫作好的學生去實習和工作,因為他們需要閱讀大量的報告和寫研究報告,如果沒有高水準是經不起考驗的。哈佛每年的本科畢業生有30%左右學生去這些公司工作的原因可能也是因為他們具備很好的寫作水準而被這些公司看中,背後其實在考驗他們的思想深度、思維廣度和思考速度。

 

 

Q:選擇考SAT寫作的學生該如何準備?

A:按照新改版的SAT對寫作的要求,學生將在50分鐘內完成閱讀、分析、寫作三個步驟。在這50分鐘裡,考生首先基於一篇650-750詞、高中閱讀材料難度的議論文做出分析,在讀懂文章並分析文章的基礎上,完成一篇文章。實際上,考生文章的評分也是從閱讀、分析、寫作方面考量的,這三方面各按1-4檔來評分(第4檔為最高檔),綜合即為學生的ESSAY寫作得分。

 

官方也給出了這三方面具體的考核點:

在閱讀步驟上,不僅要求學生充分理解原文本(即上述考題提供的議論文,需理解過後再作答),包括理解文章中心思想、重要細節以及之間的聯繫,還要求學生能精確表述原文本,以及使用文本證據素材來展現對原文本的理解。

在分析步驟上,要求學生較好分析原文本並準確評估原文本作者使用的證據、推理、風格或其他說服力的元素,以及學生在寫作中所選擇的其他特點,學生找到支持自己寫作觀點的主要原文本證據以及與解決任務最相關的文本特徵。

在寫作步驟上,要求學生能使用中心論點,根據寫作思路構建文章結構,在表達上掌握標準書面英語的慣用習慣,用詞準確,能使用多樣化的句型以及保持統一適當的風格和語氣。

SAT寫作要求學生深入閱讀和分析文本、結合原文素材組織論據,以清晰有效的方式表達自己的觀點。樣板作文用詞、用句水準較高,新SAT的一對一學生回饋說,此滿分範文比新SAT引用的文章本身還要稍微難懂一點,主要是詞句更難理解一些。因此可以據此推測,寫作的詞句基本功在新SAT Essay裡仍然是考察重點。

新SAT寫作牽動了許多家長、學生、老師的神經,對其深入研究和平時多寫作是有備考指導與說明提高分數的作用。從樣題的寫作提示表達中,我們可以看到,重新設計的SAT寫作與現行SAT Essay考試有明顯區別的是:出題者並不允許新SAT的考生表達自己是否贊成或反對所引用的文章的觀點,而是要求考生解釋文章的作者是如何提出、證實自己的觀點,並運用哪些方式和技巧來說服讀者的。

 

 

Q:如何提高寫作水準?

A:我們哈佛校友在一次會議中聽到中國人民銀行貨幣司司長李波說,他在斯坦福大學讀博士期間每週花幾個小時練習寫作,後來到哈佛法學院讀博士期間寫作得到老師的高度評價。他的建議有三個:多練習、寫短句、用主語。

 

>>>>有關PEA寫作方法

PEA分別代表Points、Evidences、Analyze,這是SAT Essay分析文寫作的三部曲。

Points-首先,需要考生把閱讀文章中的原文作者的觀點用自己語言表達出來。

Evidences-其次,需要考生在文章中找出支持與這些觀點相關的證據和引用的話語。

Analyze-最後,需要考生分析與解釋這些證據是如何支持作者在文章中提出的觀點。

最難的就是分析與解釋,要把一個複雜的話題分解成幾個小話題,解釋原文作者是如何使用語言、資料、例子、比喻等方式來說服讀者的。

SAT寫作之所以被哈佛大學如此看重,正是因為無論學生之後學習什麼學科,分析文寫作首先規範了學生的思考方式,讓思維方式更嚴謹,更基於事實(而非老SAT作文是信口開河的議論文寫作),然後再進入具體學科的學習。

我們團隊顧問曾在歐美上高中或國內上美國與英國學校,也輔導過這些學校的學生。我們發現PEA寫作是很有用的方法,但在國內很多雙語學校沒有使用。

老師必須對學生的每篇文章都做出詳細的(20%左右的)批改和全面的(200字左右的)評語,否則學生寫作水準很難進步。對寫作練習的建議是多閱讀,當一個人讀了足夠多的好的報刊文章與文學作品,就會把一些好的精髓吸收,轉換成自己的思想和證據。

 

 

Q:如何選擇SAT閱讀內容?

A:每道新SAT寫作題引文部分篇幅為A4紙兩面左右。

  • 從文章種類來看:所有引文均為說理議論性文章。
  • 從文章出處來看,絕大部分取材於新聞媒體(包括書籍)上發表的文章,但也有從演講中截取的內容。
  • 從文章完成時間來看,時間跨度為1967至2013年,絕大部分是2000年以後發表的文章,具有一定的時效性和時代感,2000年以前的占比較低。

以第一篇作文為例,原文為2012年12月21日《洛杉磯時報》 (Los Angeles Times)上發表的“Let There Be Dark”。

 

 

Q:名人是如何評價的寫作的重要性的?

A:美國總統歐巴馬曾經說:People judge you by what you say!這是句內涵很深刻的話,人們憑你所說(書面上或口上)的話判斷你!因為你說話代表你的3思3度:思想深度、思維廣度和思考速度。

歐巴馬之所以有內容精彩與口齒伶俐的演講表現,是因為他的演講稿都是自己寫的。他寫作的水準之高使其在哈佛大學法學院期間被老師推薦擔任《哈佛法律評論》的主編,成為此雜誌歷史上第一位黑人主編。

由此可見,他二十年後成為美國歷史上第一位黑人總統也不難理解。至於他做總統的執政效果如何另當別論,但的確他的演講口才說服了選民幫助他兩次當選總統,也可能因此獲得了諾貝爾和平獎。

 

 

Q:理工科的可以不重視寫作嗎?

A:丘成桐是哈佛大學數學教授、在1982年獲得「數學界的諾貝爾獎」菲爾茲獎。他在北京師範大學附屬中學成立110周年紀念典禮上發表了自己對於中學教育的看法:

「以前,美國主要的大學非常看重兩門學科,一個是語言,一個是數學。語言和數學不能夠得到高分的話,他們基本上不會考慮接受你做他的大學生。最近還加了一個寫作的能力,語言、數學和寫作,這三點是美國所有名校最重視的訓練。

只有寫作得高分,才能體現學生高超邏輯思維能力和表達能力。西方的教育,從小學開始就訓練小孩子的表達能力,無論語言和文字的技巧都得到良好的訓練。一般來講,受過這種訓練的孩子都能夠毫無困難地在集會中表達自己的想法和科研的成果,因此他們在課堂上能夠自由發揮自己的意見而得到老師跟同學的重視。

我們常常講,亞洲的學生為什麼到了美國念研究所,討論的時候比不上國外的學生,我想這是他們從小訓練出來的一個結果。」

 

 

結論:

由此可見,哈佛大學要求高三學生申請入學時必須提交SAT寫作成績是有理有據的,因為SAT寫作的新方法也是在考驗學生的邏輯思維分析能力和表達能力。

而且在錄取以後,每個哈佛大學本科生必須在大一期間修寫作課,但真正涉及的內容卻包括科學、經濟、歷史、社科、宗教、哲學、詩歌、藝術、心理、生物等等。

大部分學生在未來的職業生涯中或多或少都會涉及寫作,寫作不僅僅是學生未來職業中的工具,還可以幫助學生思考與影響這個世界和社會。

與此同時,哈佛學生們也都非常重視寫作課程。在2014年和2015年兩次的哈佛校報中,有報導學生們聯合起來要求學校把寫作相關的課程分小班級縮減到12人上限,這樣可以得到更多幫助。

他們的遊行示威和提議得到寫作課程老師和助教的支持。哈佛也要求學生每門課程必須寫幾篇文章、每篇文章需要修改幾遍、老師和助教需要及時提供詳細回饋意見、寫作成績是課程最終成績的主要部分。

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